Weersvoorspelling

Bij weersvoorspellingen gaat het simpelweg om het voorspellen van het weer door toepassing van de natuurkundige principes, aangevuld met een verscheidenheid aan statistische en empirische technieken. Naast voorspellingen van atmosferische verschijnselen zelf, omvatten weersvoorspellingen ook voorspellingen van veranderingen op het aardoppervlak, veroorzaakt door atmosferische omstandigheden, zoals sneeuw- en ijsbedekking, stormvloeden, zeegolven en overstromingen.

De prehistorie

Metingen en idee├źn als basis voor weersvoorspelling worden gedaan door een lange observatieperiode van alle weerselementen. De waarnemingen van enkele andere wetenschappelijke ondernemingen zijn even belangrijk of treffen evenveel mensen als die met betrekking tot weersvoorspellingen. Vanaf de dagen dat prehistorische mensen zich uit grotten en andere natuurlijke schuilplaatsen waagden, werden scherpzinnige individuen naar alle waarschijnlijkheid leiders door de tekenen van de natuur van dreigende sneeuw, regen of wind, en zelfs van weersveranderingen, te kunnen detecteren. Met dergelijke informatie moeten ze meer succes hebben gehad bij het zoeken naar voedsel en veiligheid, de belangrijkste doelstellingen van die tijd.

Van observatie tot output

De toepassing van huidige technologie en wetenschap dient om de toestand van de atmosfeer voor een toekomstige tijd en een bepaalde locatie te voorspellen. Dit gebeurt door zoveel mogelijk gegevens te verzamelen over de huidige toestand van de atmosfeer (met name de temperatuur, vochtigheid en wind) en door inzicht te krijgen in atmosferische processen (door meteorologie) om te bepalen hoe de atmosfeer in de toekomst evolueert. Door de chaotische aard van de atmosfeer en het onvolledige begrip van de processen worden voorspellingen echter minder nauwkeurig naarmate het bereik van de voorspelling toeneemt. Sommige traditionele waarnemingen omvatten atmosferische druk, temperatuur, windsnelheid, windrichting, vochtigheid en neerslag. De gegevens worden routinematig verzameld door getrainde waarnemers, automatische weerstations of boeien. Er kan meer worden geobserveerd vanaf de scheepsradar, grote vliegtuigen, satelliet radar en op grondstations. de gegevens die uit de waarnemingen worden geassimileerd, worden gebruikt in combinatie met de meest recente voorspelling van een numeriek model voor de tijd dat waarnemingen zijn gedaan om de meteorologische analyse te produceren. De meeste bereikte numerieke weersvoorspellingsmodellen zijn computersimulaties van de atmosfeer. Ten slotte zijn deze geautomatiseerd om output te geven die de basis vormt voor de weersvoorspelling.